我們的服務

 

 

由於教堂的功能與廟宇不同,因而其造型和空間的設計也有差別。那麼教堂有什麼服務功能呢?在新建教堂的奉獻(祝聖)經文中有提到:信友在教堂中團聚、祈禱,聆聽天主聖言,恭領聖事,尤其舉行踰越節的紀念(彌撒)等敬天的禮儀。可見,教堂有多種功能,凡有教友團體的地方,就會有教堂的建立。

 

一、教堂是信友聚會和相遇的所在 

 

信友經常聚會是基督信徒生活的要素之一。透過聚會,基督信徒形成天主的神聖子民(參閲格前一2),彼此以兄弟姊妹相稱、相待。因此,聖保祿對信友們說:“弟兄們,…要求你們眾人言談一致,在你們中不要有分裂,但要同心合意,全然相合”(格前一10)

當基督信徒聚在一起時,具體地表現了他們是“從各支派,各異語、各民族、各邦國中”(默五 9)得救贖的天主的子民。

 

二、培育信仰、教導信理的場所 

 

在教堂中的禮儀聚會,特別是在彌撒中,通常都會宣讀部分聖經及講道(解經)。《彌撒總論》又說,恭讀聖經是向天主子民揭示救恩的奧跡,並提供精神的食糧。透過天主與人的對話,加強天人之間的關係,即是人的宗教信仰生活,人對天主的認識和信仰也就日益堅定。因此其實整個禮儀行動,包括讀經、祈禱、儀式等都是信仰的表達,並能加強信徒的信仰,和對信理的認識。

 

三、舉行感恩祭(彌撒)的場所

 

在正常的情況下,舉行感恩祭是在教堂或其它適當的場所。《彌撒經書總論》288說:“天主的子民通常聚集於教堂內舉行感恩祭,若無教堂,或現有的不敷應用,則在其它相稱於這偉大奧跡的高雅場所內舉行。所以教堂或其它敬禮場所,應適合舉行神聖禮儀,並有助於信友主動參與。”如《奉獻典禮》62號所述:“願在此教堂內,你的眾信徒環立在祭桌的周圍,舉行踰越節的紀念,共享基督聖言和聖體的祭宴。”

 

四、行聖事的場所

 

所有聖事的舉行本質上都是團體性的,所以要儘可能在教堂內舉行,以便堂區團體參加。團體性禮儀的舉行常應是優先的,且應特別針對彌撒和其它聖事的舉行(參閲《禮儀憲章》27)。

 

甲、洗禮:依照聖事《禮典》的指示,不論是幼兒洗禮或成人洗禮,在正常情況下,應在本堂區教堂內舉行。因為洗禮的舉行必須清楚顯示此聖事是表達教會信仰的聖事,是加入天主子民的聖事。透過此聖事,受洗者加入了本堂團體,也加入普世教會團體,成為教會的成員。

 

乙、堅振:成人洗禮與堅振通常同時在教堂內舉行。若單獨舉行堅振,一般是在堂區教堂內,由堂區團體參禮,也該視為堂區大家庭的慶典。有時因個別堂區領堅振者人數不多,也可以在主教座堂聯合舉行。這樣也很有意義,更能顯示出此慶典之教會的幅度。

 

丙、告解(和好聖事):此聖事基本上也是團體性的、教會性的。長久以來,信友多習慣個人到“告解亭”去告罪,求赦,看來似乎是個人的聖事,但實際上,聽告解的神父是以教會的名義,再次接納告罪者於教會的共融中,使他與教會和好,也與天主和好。

 

丁、婚姻:結婚是一項公開的行為,中世紀時,是在教堂前面舉行,或在教堂之柱廊舉行。特利騰大公會議(16世紀)後,婚姻儀式則均在教堂內舉行,新郎、新娘被安置在聖所入口處,在主禮證人及全體參禮者面前,彼此互表同意,結為夫婦。通常結婚儀式是在彌撒中聖道禮儀之後舉行,然後新婚夫婦共同參與彌撒聖祭,並可兼領聖體聖血。

 

戊、聖秩:聖秩授予儀式通常由教區主教主禮,在主教座堂舉行。但為了牧靈理由,如為推行聖召,可於領聖秩者的堂區教堂內舉行,或由於參禮者人數眾多,教堂不能容納時,在教堂外一個合適的場所舉行。

 

己、病人傅油:為患重病者,通常是在醫院或病者家中舉行傅油禮。但病人傅油禮典也為一些病患提供在教堂個別或集體舉行傅油禮的機會,如為病人祈禱日,或病患朝聖日,均可在教堂中為病患及年老力衰者行傅油禮。

 

庚、殯葬:通常信友的殯葬彌撒及告別式也在教堂舉行。將亡者的遺體帶到教堂,提醒我人,基督信徒的生活始自洗禮,經過人生的旅程,走向天父之家,而教堂正是天鄉的象徵。

 

 

五、敬拜天主和祈禱的場所

 

教會是祈禱的教會,主要表現在教堂的祈禱上。教會的祈禱有團體性的,如禮儀的祈禱,包括彌撒、聖事、日課等,以及種種熱心敬禮,如苦路經、玫瑰經等。

 

教堂也是個人祈禱的地方,在都市中有些常開放的教堂,經常有信友前往祈禱。總之,教堂是教會團體或個人祈禱的處所。大陸教會許多鄉村的信友團體仍習慣每天到教堂祈禱,即使沒有神父舉行彌撒,仍然進堂祈禱,尤其在主日。教堂是信友團體祈禱所必須的。故此,凡是有信友團體的村莊,都必須設置一座或大或小的教堂。在教堂聚會祈禱是凝聚信友一起度好基督徒生活的方法。