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  • 作家相片天主教台北聖家堂

Saint Francis of Paola 保拉的弗朗西斯 2023-0402




保拉的弗朗西斯是一個深愛沉思孤獨的人,只希望成為“天主家中最小的人”。然而,當教會召喚他在世界上積極服務時,他成為了奇蹟創造者並影響了各國的進程。


在陪同父母前往羅馬和阿西西朝聖後,他開始在意大利南部海岸保拉附近的一個偏遠山洞裡過著沉思的隱士生活。不到 20 歲,他就迎來了第一批前來效仿他生活方式的追隨者。十七年後,當他的門徒人數增加時,弗朗西斯為他的嚴峻社區製定了規則,並尋求教會的批准。這就是 1474 年經羅馬教廷批准的阿西西聖弗朗西斯隱士會的創立。


1492 年,弗朗西斯將他的社區名稱更改為“Minims”,因為他希望他們被稱為天主家中最小的 (minimi)。謙遜將成為弟兄倆的標誌,就像弗朗西斯的個人生活一樣。除了貧窮、貞潔和服從的誓言外,弗朗西斯還囑咐他的追隨者履行第四項義務,即永遠齋戒四旬期。他認為英勇的禁慾作為精神成長的手段是必要的。


弗朗西斯渴望成為一名沉思的隱士,但他相信天主正在召喚他過使徒生活。他開始使用他所領受的恩賜,例如行神蹟和預言的恩賜,來服侍天主的子民。作為窮人和受壓迫者的捍衛者,弗朗西斯招致了那不勒斯國王費迪南德的憤怒,因為他對國王和他的兒子提出了警告。


應教宗西克斯圖斯四世的要求,弗朗西斯前往巴黎幫助法國的路易十一為他的死做準備。在為國王服務期間,弗朗西斯能夠影響國家政治的進程。他通過建議統治家族之間的聯姻,以及通過說服路易十一歸還一些有爭議的土地,幫助恢復了法國和布列塔尼之間的和平。


最後弗朗西斯在法國宮廷中去世。


弗朗西斯的生活清楚地說明了一個過度活躍的世界。他是一個善於默想沉思的人,被召去積極事奉,一定敏銳地感受到祈禱和服務之間的緊張關係。然而,在弗朗西斯的生活中,這是一種富有成效的緊張關係,因為他顯然在他的事工中利用了靈修的成果,這涉及到國家的運作。他以祈禱和克己為根基,對教會的呼召做出如此迅速而出色的回應。當他出去到世界上時,不是他在作工,而是基督藉著他作工——“上主家中最小的僕人”。

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