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  • 作家相片天主教台北聖家堂

莫洛卡的聖達米安·德·維斯特 Saint Damien de Veuster of Moloka 2023-0510

當約瑟夫·德·維斯特於1840年出生在比利時特雷梅洛時,歐洲很少有人對麻風病、漢森病有任何第一手知識。 當他49歲去世時,全世界的人都因為他而知道這種疾病。 他們知道人類的同情心可以減輕這種疾病的破壞。

約瑟夫在13歲時被迫辍學,在家庭農場工作,六年後進入耶穌和馬利亞聖心會,以四世紀醫生和殉道者的名字命名。 當他的兄弟Pamphile(同一修會的神父)生病,無法按照分配去夏威夷群島時,Damien迅速代替他自願。 1864年5月,在完成新任務兩個月後,Damien在檀香山被任命為神父,並被派往夏威夷島。

1873年,他去了夏威夷政府在莫洛凱島上的麻風病殖民地,該殖民地是七年前建立的。 作為由四名神父組成的團隊的一部分,Damien每年接受為期三個月的任務,他很快就自願永久居留,照顧人們的身體、醫療和精神需求。 隨著時間的推移,他成為他們獲得政府承諾支援的最有效領導者。

很快,該定居點有了新房子、新教堂、學校和孤兒院。 士氣大大提高。 幾年後,他成功地讓由瑪麗安·科普母親主管的錫拉丘茲方濟各會修女會幫助卡勞帕帕的這個殖民地。

達米安感染了漢森病,並死於併發症。 根據要求,他被埋葬在卡勞帕帕,但1936年,比利時政府成功地將他的屍體轉移到了比利時。 1995年達米安被宣福後,他的部分屍體被歸還給他心愛的夏威夷兄弟姐妹。

當夏威夷在1959年成為一個州時,它選擇了Damien作為美國國會大廈雕像大廳的兩名代表之一。 達米安於2009年10月11日被教宗本篤十六世封為聖人。



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