• 天主教台北聖家堂

普世傳教節常30 2022/10/23


依六十1-6     宗一3~8     瑪廿八6~20

    今天的節日在教會中具有特殊的意義。第四世紀以來,由於羅馬皇帝君士坦丁的皈依,教會得到國家的公開承認,漫長的迫害就此結束。隨後幾個世紀,她在羅馬帝國之中獨受尊重,成為國教,帝國的子民都皈依基督。帝國邊疆居民,當時尚稱為蠻族,漸漸地在幾位教宗,如聖大額我略的指導下接受福音;不少偉大的隱修士,如:聖奧斯定主教(英格蘭使徒)、聖博尼法爵主教(日耳曼使徒)、聖柏特利克主教(愛爾蘭使徒),都非常成功地推動福傳,歸化了那些蠻族。於是在中世紀,現在的歐洲各地幾乎都已信奉基督宗教。教會的確踐履了耶穌的命令,如同今天福音中所說的:「……所以你們要去使萬民成為門徒,因父及子及聖神之名,給他們授洗;要教訓他們遵守我所吩咐你們的一切。」

  在近代歷史中,歐洲幾個強大的國家,如西班牙、葡萄牙等,向美洲新大陸、亞洲和大洋洲等地區擴展海上強權。肩負福傳使命的教會,也號召天主子民,往各地傳播福音;同時,教廷在十七世紀正式成立了一個今日稱為「萬民福音部」或「傳信部」的機構,專務向外傳播福音的工作。尚未信仰基督的地區稱為「傳教區」,派往那裏去傳播福音、建立教會的工作者稱為「傳教士」;「傳教區」與「傳教士」都隸屬「傳信部」管轄。

  今天我們慶祝「傳教節」,主要的目的,是喚醒全體信友的「傳教」意識。雖然教會已立足世界各大洲,然而還有許多地區仍未聽聞過福音,因此必須遵從基督訓令,派遣「傳教士」去傳福音;有些地區的教會尚未紮根成熟,也需要「傳教士」去繼續耕耘。所以「傳教節」是喚醒教會成員回應耶穌的要求,關注、投入「傳教」工作,尤其喚醒青年男女答覆耶穌的號召;為此,這個節日在那些傳統的基督宗教國家,更是大力宣揚,報告莊稼多,工人少的具體情況。可惜近幾十年來,不少傳統公教國家的教友生活大有衰落之相。因此「傳教節」一方面成為那些國家振作信仰精神的機會;另一方面,在新興的地方教會中,也鼓勵教友了解教會傳播福音,甚至向尚未信從基督的地區「傳教」的責任。

  「傳教」雖然是天主派遣的工作,但也需要經費,因此慶祝「傳教節」的第二個目的,便是在這一天呼籲教友慷慨捐獻;世界各地的教區都將在「傳教節」募得的款項送往羅馬,然後按照各個「傳教區」的需要,分配給不同的「傳教」事業。

  教會非常重視這個節日。教宗按例每年發表傳教節文告,激勵信友承擔福傳使命。原來,教會中每一種身分的天主子民都能直接或間接,以精神、以物質來推動「傳教」工作。讓我們在這個節日反省一下,自己對於「傳教」究竟抱持著怎樣的態度?同時立定志向,自問應當具體地做些什麼?我們對「傳教」的態度,為「傳教」的貢獻,反映出我們遵行基督訓誨的熱誠。

           (本文節錄自聖博敏神學院禮儀研究中心張春申 神父的分享)

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